La CE trabajará para mejorar la protección de los menores en el mundo digital [Meninos.org]

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(Artículo publicado en Fundacionmeninos.wordpress.com)

La Comisión Europea ha presentado esta semana un plan destinado a ofrecer a niños, niñas y adolescentes herramientas para que puedan acceder a Internet de una forma segura y más adaptada a sus edades.

Para llevarlo a cabo, la CE trabajará con grandes compañías de Internet, como Facebook y Google, y con la industria de las telecomunicaciones, como Telefónica, para crear un mercado que ofrezca contenidos creativos y educativos para los menores y mejorar así la protección de estos usuarios. Esta nueva alianza contará también con la colaboración de los Estados miembros y otros sectores que tienen un peso muy relevante en Internet.

Actualmente, un 75 por ciento de los niños europeos acceden a la Red. De ellos, una tercera parte lo hacen desde teléfono y otros dispositivos móviles. El plan pretende crear un mercado de contenidos educativos, creativos e interactivos.

Otras brechas

Entre las medidas que adaptará la CE, destaca la de fomentar las plataformas de acceso a contenidos adaptados a la edad o aumentar la sensibilización y la enseñanza de la seguridad en línea en todas las escuelas de la UE. Facilitar herramientas para que los padres y los niños tengan garantizada su protección en línea. Mecanismos sencillos de utilizar para denunciar contenidos y conductas que sean dañinos para los menores, predefinir parámetros de privacidad, adaptados a la edad, o controles parentales de fácil utilización.

Por otro lado, se luchará más activamente contra el material pornográfico infantil en la Red, fomentando la investigación y la utilización de soluciones técnicas innovadoras en las innovaciones policiales.

Si quieres saber más sobre protección en la Red e infancia, no te pierdas: www.pantallasamigas.net

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Redes sociales, reto para la privacidad y la ciberconvivencia [Comunicación & Pedagogía]

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(Artículo de Jorge Flores publicado en la revista Comunicación & Pedagogía en su nº 255-256 de marzo de 2012.)

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Las redes sociales son, al mismo tiempo, un lugar donde vivir nuestra vida digital y un canal de comunicación. Es por ello, porque concentran nuestra actividad social online, por lo que son relacionadas con los problemas de seguridad que, aunque no siempre, son provocados por otros usuarios. Es por ello importante analizar qué cambios significativos vienen aportando realmente las redes sociales y, en función de ellos, qué medidas pueden ser adoptadas.

¿Nuevos riesgos con las Redes Sociales?

Para empezar, conviene señalar que las Redes Sociales no son las culpables de determinados peligros que hay en la Red, como se tiende a apuntar, no en último extremo. Se trata simplemente de una evolución de Internet donde confluyen una serie de servicios que ya venían existiendo, como la mensajería instantánea y la edición de blogs (Messenger, Fotolog…). Cierto es que hay otras opciones nuevas de alto valor añadido y potencia, pero en esencia estamos hablando de datos personales, de contacto con otras personas y de edición de contenidos. Nada nuevo antes de las Redes Sociales. Internet no es sino una gran Red Social y éstas subconjuntos a medida de la misma.

Lo que sí es cierto es que, por su finalidad, estas plataformas invitan a la participación activa, esto es, a conocer otras personas (formando la Red), a “subir” contenidos (cada vez más audiovisuales) tanto propios como ajenos, que además van trazando los perfiles e intereses de cada cual. Y en demasiadas ocasiones priorizan “su negocio” frente al de sus usuarios, en especial, de los menores, buscando tener más datos para vender y cruzar, intensificando al extremo las opciones de “conectarse con otra persona” incluso de forma transparente para el usuario, imponiendo condiciones de uso abusivas, potenciando indiscriminadamente las afiliaciones automáticas para ganar impactos publicitarios por volumen de usuarios. Y en este punto habría que sacar a colación el “interés superior del menor” promovido por la Convención de los Derechos del Niño y la responsabilidad legislativa de las instituciones, junto con términos como Responsabilidad Social Corporativa que las entidades, con legítimo ánimo de lucro, sería deseable observaran. Pero establecer los límites es un largo debate y volveríamos a usar la controvertida palabra ‘autorregulación’.

Opino que la esencia de la Red es la misma que hace 20 meses, y los usuarios también. Y los problemas o riesgos para los menores, los mismos que acompañan a Internet desde el inicio. Sin embargo, la forma en que operan las redes sociales puede incrementar la incidencia de las situaciones de riesgo.

¿Cómo afectan las redes sociales a la seguridad de niños, niñas y adolescentes?

Podemos decir que sí han intensificado las probabilidades de riesgo a tenor de las características que les son comunes a la mayoría:

  • Pérdida del criterio de referencia. Promueven más las relaciones entre personas a través de otras personas, por lo que se pierde el control directo de la referencia y el criterio de selección o confianza usado se diluye según los nodos se distancian. Ampliar relaciones es en sí positivo, pero el efecto negativo es más probable cuando no se ha podido usar el propio criterio de filtrado, sino uno inducido, digamos “transitivo”. Ejemplo: por cortesía o costumbre abro mi Red a cualquier amigo de un amigo que me lo pide… y resulta que me tengo que remontar tres niveles para ver cómo entró en mi red, y con ello, el criterio de filtrado se ha desvirtuado varias veces.
  • Exceso de operatividad sin intervención directa y consciente del usuario. Disponen de demasiadas funciones automáticas que el usuario novato desconoce. Ayudan a crecer a la Red, y en teoría a la función relacional de la misma buscada por los propios usuarios, pero también a potenciar la propia plataforma. Ejemplo: me doy de alta en la Red X y salvo que preste atención para impedirlo (si es que conozco que lo hace) serán invitados de manera automática a unirse a mi red (lo hagan o no ya saben, cuando menos, que yo me he dado de alta) todas las personas que tenía anotadas en mi servicio de webmail (tipo hotmail, gmail…) si es que las compañías respectivas llegaron a ese acuerdo al que yo les autoricé, seguro, aceptando sus condiciones generales que no llegué a leer.
  • Funciones demasiado potentes y de efectos desconocidos a priori. Existen posibilidades en exceso avanzadas para compartir todo tipo de cosas. Estas ‘gracias’ que el programa nos prepara pueden ser un grave problema, sobre todo para quien desconoce su funcionamiento. Ejemplo: si te etiquetan en una fotografía (cosa que tú desconocías que se pudiera hacer) y tienes el perfil más o menos abierto, es como si la pusieras tú mismo a la vista de mucha gente. Significa esto que alguien ha decidido por ti qué hacer público.
  • Concentración del universo de relaciones de manera intensiva. De sobra es conocida la escasa perspectiva que tienen los menores de la repercusión y alcance de lo que publican (lo dice quien ha hablado con muchos cientos). Cualquier cosa en la Red puede tener un eco brutal. Si eso afecta directamente a ‘mi red’, el efecto puede ser demoledor, como el de un veneno concentrado y selectivo. Ejemplo: una calumnia en una página web puede tener más o menos eco, pero si se vierte en el contexto de tu Red, el efecto es mucho más rápido y doloroso, aunque no lo pueda ver tanta gente.
  • Registro y uso, de manera explícita o no, de información muy precisa. Basan las relaciones en el perfil, intereses y actividad de los usuarios por lo que les requieren muchos datos y les registran sus acciones dentro de la propia Red. El usuario es víctima de un rastreo intensivo (atención, como lo es en los videojuegos y otras muchas actividades online que requieren identificación previa) que adecuadamente tratado puede crear una información de mucho más valor que la explicitada. Ejemplo: desde que entro en la Red pueden quedar registrados mis movimientos e intereses de todo tipo más allá de la información del perfil que de forma voluntaria proporcioné (dónde pincho, con quién hablo, cuánto tiempo dedico…).
  • Presentación al usuario las opciones de manera demasiado interesada, lo que suele implicar pérdida de privacidad. Tras una supuesta intención de ayudar y agilizar, suele ser política común de las plataformas de Redes Sociales ayudarse a sí mismas. Así, pondrán muy poco énfasis en que el usuario configure las opciones de privacidad de los datos y, sin embargo, insistirán en que completemos los perfiles con todo tipo de cuestiones. Ejemplo: al darme de alta me preguntan datos de lo más variado sin los que no me dejarían registrarme, tras lo cual podré empezar a utilizar la Red sin haber configurado de forma explícita con quién y qué tipo de datos personales o de actividad quiero compartir.

En definitiva, por entender lo que implican las redes sociales podríamos compararlas con una vivienda en la que viven tres inquilinos y a la que se incorporan tres nuevos moradores. De manera automática se va a resentir la privacidad y la convivencia pasa a presentar un grado mayor de exigencia. Es por ello preciso tomar conciencia cuanto antes de que en las redes sociales estamos junto a los demás y ellos con nosotros, esto es, se debe enfatizar el sentimiento de comunidad y de corresponsabilidad. Así, por ejemplo, hay que hacer hincapié en la protección personal y proactiva de los datos y la privacidad tanto propios como ajenos e implicar en esto tanto al conjunto de los usuarios pero también a las propias redes sociales.

Identidad digital inferida y más compleja

Otro efecto derivado de la “socialización digital” que se hace de la información y actividad personal de quienes usan las redes sociales es la formación de una identidad digital más compleja, compuesta de un mayor número de elementos, y más inferida, esto es, definida por actuaciones de terceros, especialmente otros usuarios y la propia red social. Es curioso que lo que la Red dice que somos o hacemos depende cada vez menos de lo que cada cual decida contar online; otros lo hacen por uno. Un ejemplo evidente, quizás el más sibilino pero efectivo, es el de las etiquetas en las imágenes donde alguien decide de forma unilateral identificarte en una imagen con lo que ello significa referido al contexto, el momento, las compañías y la propia acción fotografiada. Esta posible indiscreción a buen seguro se verá reforzada por la red social que, interesada en mantener a sus miembros el mayor tiempo posible dentro de su sistema y haciendo “clicks”, se encarga de divulgar la existencia de una fotografía en la que aparece el usuario etiquetado entre todos aquellos que pudieran tener algún tipo de relación con el mismo. El resultado es tan evidente como potente y desconcertante: otros cuentan mi vida por mí, según su criterio, con la inestimable ayuda de la red social.

Convivencia digital comprometida

Todos sabemos que el refrán “ojos que no ven, corazón que no siente” es una gran verdad. También tenemos la experiencia de haber interpretado mal una situación o un texto escrito en un correo electrónico. Ocurre en las redes sociales que la profusión, la potencia y, a ojos de los usuarios, la imprevisibilidad con la que se difunde una información es muy alta y ello provoca no pocos conflictos entre quienes las usan. Además de esto, hay que tener en cuenta que la faceta de plaza pública en la que todo se comparte que presentan hace que lo que allí figura tenga un mayor impacto y es en ocasiones utilizado de forma premeditada para realizar daño.

Recursos online para la prevención

La privacidad en las redes sociales ocupa desde hace tiempo a PantallasAmigas ya que constituyen además un factor de riesgo para otros problemas como el grooming o el ciberbullying. Es por ello que hemos promovido muy diversos recursos educativos relacionados con esta temática.

  • La “Netiqueta Joven para Redes Sociales” (septiembre 2010) presentada en la página http://www.netiquetate.com hace un intenso énfasis en la cuestión de las etiquetas en las fotografías.
  • Un recurso complementario es el vídeo “¿Tienes privacidad de verdad en las redes sociales?” (mayo 2010) publicado en nuestro canal de YouTube.
  • En el caso de http://www.redayneto.com (febrero 2010) buscamos con la Agencia Vasca de Protección de Datos la promoción  de la cultura de la privacidad y la protección de datos personales desde edades tempranas, desde los 7 años.
  • Por último, las iniciativas http://www.cuidadoconlawebcam.com (junio 2010) y http://www.cuidatuimagenonline.com (octubre 2010) contribuyen a este logro en la adolescencia.

Al margen de estos recursos que pueden ser usados directamente con el alumnado, también están disponibles online una serie de webs que pueden servir de apoyo a los profesionales que deseen profundizar en el conocimiento y la prevención de este tipo de problemas. Existe un site dedicado al ciberbullying (http://www.ciberbullying.com) que está completado con otro especializado en las cuestiones legales relacionadas con las acciones más comunes realizadas en la Red (http://www.e-legales.net). Por último, el sexting (http://www.sexting.es) y la sextorsión (http://www.sextorsion.es) son dos cuestiones vitales relacionadas con la producción y manejo de imágenes íntimas, problemática cada vez más común en la adolescencia.

Redes sociales, reto para la privacidad y la ciberconvivencia

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Entrevista sobre PantallasAmigas y Cibermanagers [Qué! Nervión]

1- ¿Qué es PantallasAmigas?
PantallasAmigas es una iniciativa nacida en 2004 que tiene como finalidad la promoción del uso seguro y saludable de Internet y otras tecnologías online y el fomento de la ciudadanía digital responsable entre la infancia y la adolescencia.

2- ¿Por qué surgió esta iniciativa y qué necesidades visteis?
Surgió de forma casual. Observamos que en una página web educativa había un foro para niños donde se vertían contenidos inadecuados. Nos planteamos la pregunta sobre el grado de adecuación presentaba el medio para los menores, qué riesgos se planteaban. Vimos que este asunto ya estaba en la agenda de países como EEUU, Canadá, Reino Unido, Australia.. y que era cuestión de tiempo el que eso pasara en nuestro país. Comprobamos que apenas había recursos didácticos ni proyectos para trabajar en este sentido y nos propusimos crearlos. Poco a poco, la necesidad se hizo más grande, impulsada por la masiva y pronta incorporación de los menores a las tecnologías.

3- ¿Qué es el proyecto Cibermanagers? En Bizkaia, ¿cuántos niños han participado?

Cibermanagers es una experiencia totalmente innovadora que aúna la metodología del aprendizaje-servicio con la formación entre pares, todo ello en torno a la temática del uso sin riesgos de la Red. Cumple objetivos curriculares (aprendizaje) a la vez que presta una labor social (servicio) lo que supone un extraordinario medio para el desarrollo de valores. Simplificando, los cibermanagers son adolescentes de 4º de secundaria (14/15 años) formados en el uso seguro y responsable de Internet y que transmiten su conocimiento tanto a niños de 5º de primaria (9/10 años) como a padres y madres. Se ha desarrollado gracias a la colaboración del Colegio Santa María de
Portugalete y han participado cerca de 400 escolares.

4- ¿Qué conclusiones han sacado de este proyecto?
Son muy positivas. Todos los agentes intervinientes se han mostrado satisfechos con el desarrollo y los resultados humanos y de aprendizaje adquiridos: centro educativo, profesorado, padres, el alumnado de 5º de primaria y los propios cibermanagers.

Está claro que el mensaje llega mejor desde un grupo de pares, más cercano que la figura del adulto, y que en el propio proceso unos y otros siguen descubriendo cosas. También ha quedado constatado que tanto los cibermanagers como sus “alumnos” valoran e incluso reclaman la formación sobre el uso seguro de Internet porque es algo que está en su día a día.

5- ¿Es seguro Internet?
Igual de seguro que viajar en automóvil o ir a la playa- Todos los hacemos porque nos proporciona muchas ventajas. Sin embargo, sabemos cuáles pueden ser los riesgos y qué podemos hacer para evitarlos. La diferencia en el caso de Internet es que este nuevo contexto digital ha llegado y evoluciona de manera muy rápida y no hay margen para obtener y aplicar la experiencia adquirida. Además, los adultos tenemos una especial dificultad para entender y asumir el uso que los más jóvenes le dan a la Red porque, entre otras cosas, nunca vivimos nada que se le pudiera parecer. Muchos niños y adolescentes se socializan en la Red sin pautas, presencia o intervención alguna de los adultos y eso sí puede suponer un problema de seguridad.

6- ¿Qué consejos hay que tener en cuenta tanto para los padres como para los propios chavales?
Depende de la edad y las circunstancias pero por tratar de seleccionar lo más relevante.

Para los padres, es fundamental:
– conseguir la confianza de sus hijos para que les pidan ayuda cuando hay problemas.
– conocer más las tecnologías, acercarse a ellas, si es posible con la propia ayuda de sus hijos.

En otro orden de cosas se pueden señalar:
– poner el ordenador en un lugar público de la casa
– limitar a tiempos y momentos razonables el uso de Internet y tener especial cautela con la cámara web.
– mantener el ordenador libre de software malicioso

A los chavales les recomendaría:
– que pidan ayuda a un adulto de confianza si creen tener un problema.
– que piensen que una imagen en la red no se puede controlar y que hay que pensar que puede llegar a ser vista por cualquiera y en cualquier momento futuro.
– que digan a los demás qué información propia está dispuesto a compartir y, de igual manera, respeten la privacidad de los demás.
– que manejen con prudencia Internet. Es un arma muy potente y mal usada el daño causado es grande y siempre nos pueden pedir cuentas por ello.

Más información: www.cibermanagers.com / www.pantallasamigas.net

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